sábado, 29 de enero de 2011

"el caiman del orinoco en peligro de extinción"

El caiman del Orinoco

Nombre Científico: Crocodylus intermedius


El cocodrilo del Orinoco mal denominado también caimán del Orinoco, porque se trata de un cocodrilo y no de un caimán, es la única especie de cocodrilo cuya distribución está contenida en una solo cuenca hidrográfica

Alimentación: Se alimenta de peces, aves y mamíferos, principalmente de chigüires, lapas, aves tortugas Y Babas.


Reproducción: La postura de los huevos ocurre en los meses secos, entre noviembre y febrero, en playas arenosas de los ríos. La hembra excava huecos de 50 cm, de profundidad en los cuales deposita entre 20 y 70 huevos, los cuales cubre luego con arena.

Características



El cocodrilo del Orinoco es una de las mayores especies de cocodrilo, ya que puede alcanzar probablemente una longitud máxima de seis metros. Su color puede sufrir variaciones con la edad, habiéndose descrito tres fases:
•mariposo: de color verde grisáceo con estrías dorsales de color negro.

•amarillo: es la coloración más común, con color ligeramente bronceado y áreas oscuras dispersas. El vientre es amarillo crema uniforme con manchas oscuras en la base de la cola

•negro: En realidad se trata de una coloración gris oscura casi uniforme.

En todos los casos, los flancos son más claros, con bandas oscuras difusas a los lados de la cola.
Del cocodrilo americano (Crocodylus acutus) (con el que le une una especiación simpátrida, coincidiendo en algunas zonas) se diferencia particularmente porque le falta la elevación preorbital, por el hocico más acentuado y más estrecho, porque la sínfisis mandibular se extiende hasta el sexto diente (en C. acutus sólo llega hasta el cuarto o el quinto), así como por las escamas simétricamente dispuestas en los cuartos traseros.

Distribución



En el pasado sus poblaciones se extendían a lo largo de la cuenca del río Orinoco en Colombia y Venezuela, ocupando principalmente ríos de gran cauce y aguas turbias; sin embargo, hoy en día permanece en la forma de un conjunto de poblaciones pequeñas y aisladas, y ubicadas fundamentalmente en hábitats marginales. Hasta el momento no se ha logrado establecer en forma definitiva la razón por la cual su distribución nunca se extendió a través del brazo Casiquiare, hacia la cuenca del río Amazonas. En Venezuela su distribución anterior era amplia en las tierras bajas de la cuenca del Orinoco, fundamentalmente a lo largo de llanos y sabanas inundables, pero extendiéndose además hacia áreas boscosas del sur del país y hábitats adecuados hacia el piedemonte andino. En la actualidad está restringido a menos de 15 subpoblaciones dispersas en su área de distribución original.

Población




En un recorrido fluvial en más de 3.300 km a lo largo de la cuenca del río Orinoco, realizado por los investigadores Goldshalk y E. Sosa, sólo fueron observados 273 cocodrilos, lo que les llevó a proponer que el tamaño poblacional máximo para la especie no podía ser superior a los 1.000 individuos. Desde entonces, se han realizado censos y estudios de campo en varias localidades, de los cuales se desprende que las principales poblaciones existentes se encuentran localizadas en los ríos Tucupido en Portuguesa, Capanaparo en Apure, Cojedes y Sarare en Cojedes y embalse de Camatagua en Aragua. Los estimados poblacionales conocidos para cada localidad son los siguientes: 107 individuos en el río Tucupido, 200 en el río Cojedes, 150 en el río Sarare, 233 en el río Capanaparo y 68 en el río Caura.Se estima que la población actual en Venezuela sea de unos 1.000 caimanes adultos, repartidos en pequeños grupos; en Colombia se considera que esta especie está prácticamente extinta (quedan menos de 50).

Principales amenazas


A finales de los años 20 se inició la explotación comercial del cocodrilo del Orinoco, con el propósito de aprovechar su piel y venderla en el mercado peletero internacional. A mediados de los años 30 esta actividad alcanza su máximo nivel, y en San Fernando de Apure, centro del comercio de la especie, se vendían entre 3.000 y 4.000 pieles diarias. Aunque la sobreexplotación de sus poblaciones llevó al colapso a la industria peletera a principio de los años 50, todavía son capturados por cazadores oportunistas. Actualmente, la principal amenaza para la especie es la destrucción del hábitat. La mayor población conocida, ubicada en los ríos Cojedes y Sarare en el Estado Cojedes, está amenazada por el desarrollo de un sistema de canales que forma parte de proyectos para el desarrollo agrícola, y se estima que el hábitat natural remanente puede ser destruido en menos de tres años. En otras zonas, los ríos se encuentran bajo la influencia de actividades mineras, agrícolas e industriales, lo que ha producido la contaminación de sus aguas y la reducción del hábitat utilizable por la especie. Adicionalmente, el saqueo de nidos para extraer los huevos con fines de subsistencia y la venta de caimanes recién nacidos a turistas, son actividades que cobran importancia como factores de riesgo, especialmente si se considera el tamaño reducido de las poblaciones actuales. Por otra parte, algunos caimanes son atrapados accidentalmente en redes de pesca a las que son atraídos por los peces capturados. Si al momento de recoger las redes los cocodrilos aún se encuentran vivos, son generalmente ofrecidos para la venta, pero en caso de que mueran ahogados, son desollados y las pieles vendidas.

Conservación


Actualmente se realizan varios esfuerzos entre ambos países para conservar y prolongar la existencia de esta especie. En la ciudad de Villavicencio, Departemento del Meta en Colombia, la Universidad Nacional de Colombia tiene la Estación Biológica Roberto Franco. Aquí científicos y académicos investigan sobre esta especie mientras son reproducidos en cautiverio.


The Orinoco crocodile


Scientific Name: Crocodylus intermedius

The Orinoco crocodile evil also known as the Orinoco crocodile, because it is not a crocodile and an alligator is the only crocodile species whose distribution is contained in a single watershed

Food: Feeds on fish, birds and mammals, mainly capybaras, macaws, birds, turtles and caimans.


Reproduction: egg laying occurs in the dry months between November and February, sandy beaches of the rivers. The female digs holes 50 cm deep in which deposited between 20 and 70 eggs, which then covered with sand.

Features


The Orinoco crocodile is one of the largest species of crocodile, probably because it can reach a maximum length of six meters. Its color may undergo changes with age, having described three phases:

• butterfly: gray-green with a black dorsal stripes.

• Yellow: the color is more common, with slightly tan color and dark areas scattered. The belly is creamy yellow uniform with dark spots at the base of the tail

• black: Actually this is a nearly uniform dark gray color.

In all cases, the flanks are lighter, with diffuse dark bands on the sides of the tail.
American Crocodile (Crocodylus acutus) (with which he joins a sympatric speciation, coinciding in some areas) differs particularly because it lacks the preorbital elevation, the more pronounced snout and narrower, because the mandibular symphysis extends to the sixth tooth (in C. acutus only goes up to the fourth or fifth), as well as scales symmetrically arranged in the hindquarters.

Distribution



In the past, their population was spread along the Orinoco River basin in Colombia and Venezuela, mainly dealing with large-bed rivers and muddy waters, but today remains in the form of a set of small, isolated populations, and located mainly in marginal habitats. So far it has not been definitively establish the reason why never extended its distribution through Casiquiare arm toward the Amazon River basin. In Venezuela its former range was wide in the lowlands of the Orinoco basin, mainly along flood plains and savannas, but also extending into wooded areas south and suitable habitat to the Andean foothills. It is currently restricted to less than 15 subpopulations scattered in the original range.

Population


In a river tour in more than 3,300 km along the Orinoco River basin, conducted by researchers Goldshalk and E. Sosa, only 273 crocodiles were observed, which led them to propose that the maximum population size for the species could not be more than 1,000 individuals. Since then, there have been surveys and field studies in several towns, which shows that the main existing populations are located in rivers Tucupido in Portuguese Capanaparo in Apure, Cojedes and Sarare in Cojedes and reservoir in Aragua Camatagua . Known population estimates for each location are as follows: 107 individuals in the river Tucupido, 200 in the river Cojedes, 150 Sarare River, 233 river and 68 Capanaparo Caura.Se river current estimated population in Venezuela is about 1,000 alligators adults, divided into small groups in Colombia is considered that this species is virtually extinct (there are less than 50).

Major threats


In the late 20's began the commercial exploitation of the Orinoco crocodile, for the purpose of selling their fur and in the international fur market. A mid-30 this activity reaches its peak, and in San Fernando de Apure, center of trade in the species, were sold between 3,000 and 4,000 skins a day. Although overexploitation of their populations led to the collapse of the fur industry in the early 50's, still captured by opportunistic hunters. Currently, the main threat to the species is habitat destruction. The largest known population, located in rivers and Sarare Cojedes in Cojedes state, is threatened by the development of a system of channels that form part of agricultural development projects, and it is estimated that the remaining natural habitat can be destroyed in less than three years. In other areas, rivers are under the influence of mining activities, agricultural and industrial, which has resulted in pollution of its waters and the reduction of suitable habitat for the species. In addition, poaching to extract eggs for subsistence and sale of alligators infants tourists are activities which become more important as risk factors, especially considering the small size of current populations. On the other hand, some alligators are accidentally caught in fishing nets which are attracted by the fish caught. If at the time of collecting crocodile networks are still alive, are generally offered for sale, but if you drown, are skinned and the skins sold.

Conservation


Several efforts are currently conducted between the two countries to conserve and prolong the existence of this species. In the city of Villavicencio, Meta in Colombia Departement, National University of Colombia has Roberto Franco Biological Station. Here scientists and academic research on this species as they are reproduced in captivity.

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